1. こけしの源流

ろくろの歴史

こけしを生み出す木工ろくろの歴史にたどってみれば、弥生時代の遺跡からもろくろ挽きの円形木器が出土しています。また、法隆寺に伝えられているお経を納める百万小塔と呼ばれる塔はきわめて高度な技能で作られ、仏教伝来とともに古代朝鮮半島からの渡ってきた技能者集団が重要な役割を果たしていたと考えられています。

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2. 伝統こけしの成立ち

伝統こけしの誕生

創作こけしの基礎となった伝統こけしは、江戸時代の文化、文政から天保年間のころに誕生したと考えられています。もともとは子供の手遊び玩具として、東北各地の温泉場の土産物屋で売られていました。また温泉以外の町や村でも、雑貨屋などで日用品と一緒に売っているところもありました。また神社の参道の露店や、呉服屋や荒物屋の店先で売っていたことも記録されています。こけしはこのような様々な経路をとって家庭に入り子供たちの手に与えられ遊び相手をしたものです。

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3. 子供のおもちゃから観賞用人形へ

おもちゃとしてのこけしの終焉

こけしが子供の手遊びおもちゃであった時代はこけしが発生してから100年ほどの大正末期頃までのことです。大正期になると都市でつくられたブリキ製のおもちゃが東北地方の町や温泉でも売られるようになり、そのほかの新しいおもちゃも次々と現れました。その中でこけしは単調で古臭いおもちゃという立場になり、子供からもその母親からも見捨てられ湯治場からも町の店からも徐々に姿を消すことになりました。
また木地師がつくる日用雑器の需要にも変化が起き転業する木地師が増え、こけしの作り手は減少の一途をたどりました。ここにこどものおもちゃとしてのこけしの使命が終わろうとしていました。

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4. 伝統こけしの系統

東北で生まれたこけしには現在も東北全県で作られています。それらは産地、工人の師弟関係、構造、造形、形態、彩色などの違いで各系統に分類されています。これらはそれぞれ違った産地で作られていて父祖伝来の形態を守りその伝統を継承しています。

その系統は以下の10系統となっています。これらの系統の違いは収集家にとってみればとても魅力的なことです。

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